纽约布鲁克林「公园坡好邻居」,一个没有围墙的老人中心

2020-07-29 浏览量: 993

编译:陈莞欣

想在自己住了一辈子的社区终老,有时候竟比想像中还难?

64岁的威灵格(Judy Willig)是纽约布鲁克林的居民,和94岁的母亲同住。她发现,自己所习以为常的街区,对老人而言并不友善。例如,人行道崎岖不平、没有无障碍坡道等。「如果不是妈妈,我不会意识到和纽约市政府沟通有多幺困难。」

76岁的洁德(Joyce Jed)曾是园艺治疗师,也同样是布鲁克林的居民。退休之后,她开始思考自己未来的生活方式,也在此时认识了维吉尼亚洲有一种名叫「养老村(villages)」现象:特定地理範围内,一群长者彼此扶持、提供生活上的协助。如同英文谚语所言:「养一个小孩需要一整个村落的力量。」让一个人老去又何尝不是如此?

好邻居互助,就像无围墙老人中心纽约布鲁克林「公园坡好邻居」,一个没有围墙的老人中心
布鲁克林公园坡一景

在洁德所居住的布鲁克林公园坡(Park Slope)社区,10%以上是65岁的人口,在当地住了30年左右。2014年,洁德和40几位邻居发起了数次聚会。她们在社区超市发送传单,蒐集有兴趣的参与者名单。靠着口耳相传,第一次聚会时仅有40位成员,但第二次聚会起就增加到70位,且人数还在不断增加。

2015年,非营利组织「公园坡好邻居」(Good Neighbors of Park Slope)正式成立。组织目标如其名所示,要透过社区的力量,让每个老人都能在家安全、独立的生活到最后一刻。参加者须年满50岁以上,每年会费为30美金;若以家庭为单位参加则是50美金,以取得参加活动、取用服务的资格。

公园坡好邻居成立之初募集了600多位会员。一位参加者如此形容和邻居共事的心得:「我们的成立派对就像是开同学会。有些人从孩子小学毕业后就没再见过彼此,还有昔日的同事完全不知道双方的住处仅有几步之遥。」

「我想我们是一个没有围墙的老人中心!」洁德说。没有正式员工和办公室,一切事务都靠志工发起、营运。他们多半已经退休,有充分的时间投入社区活动。组织的发展逐渐茁壮,而后还和同一社区内另一个熟龄者权利促进团体Heights and Hills合併,让更多人加入互助行列。

多元活动,创造年长者的支持系统

公园坡好邻居的目标分为两个阶段。

第一阶段,希望能以平实的价格,提供住户们不同类型的社交活动。以2018年10月的行程表为例,短短一个月内,就有电影欣赏、冥想、法文会话、桥牌、晨间慢走、编织、断捨离教学、轻度有氧运动等各式各样的活动。根据统计,社交活动参与者年龄主要落在60-80岁。因为多数活动的发起者和参与者皆为社区住户,能规划出更贴近熟龄者真实需求的活动内容。

观察其网站公告的各种活动,可发现住户组成和需求相当多元。有些活动讨论严肃、重要的议题,例如如何面对老后的身心变化、身为照顾者该怎幺纾解压力等。

社区也曾和布鲁克林当地的医院合作,邀请住户们主动分享自己在家、在社区街坊跌倒的经验,做为公部门改善的参考依据。住户同时也可以参加医护人员的举办的卫教工作坊,学习防止跌倒的技巧。

也有些活动的宗旨只是想聚集大家共同享用早、午、晚三餐,或是在某个街区来个快闪下午茶。甚至还有人发起「吹泡泡工作坊」,教各位爷奶如何吹出超大的泡泡,逗孙子开心!

这些活动的目的不只是让大家同乐,也让年长者有机会建立属于自己的非正式支持系统。主管会员事务的志工安蒂(Andi)分享,丧偶那段期间,一群朋友为了鼓励她,出其不意替她办了场百乐餐派对。「组织的目标是提升会员的生活品质。我们透过社会互动、建立友谊、让成员寻求支持来达到这点。」

资源共享、能力互惠,争取熟龄友善资源

第一阶段的目标达成后, 2018年开始规划第二阶段的目标:由志工发起,主动提供熟龄者生活需要的服务,像是帮忙跑腿、拿处方用药、包裹、照顾宠物、盆栽、定期访视独居者等等。

此外,也在网站列出各种社区资源,例如免费的食物取用处、如何申请临终关怀、心理谘商等。组织也鼓励住户进行资源交换。你可以煮一顿饭换来邻居帮你洗窗户或修理东西,网站也不时公告有人释出一套弹簧床、有人需要找公寓等讯息,你不需要的资源或许正好是他人迫切的需求。

公园坡好邻居的终极目标不只是让住户获得老后生活所需的资源,还包括知识培力以及社会倡议。以居住权为例,目前为止,这个组织举办过数场工作坊教住户们认识反抵押贷款和纽约的房租规範,确保收入减少的熟龄者可以留住他们的房子。

另外,成员也致力为社区争取更多的安老资源。例如要求地方政府在公车站多设置几张长椅,让住户们等公车时不须久站。或者设立评比机制,督促社区内的商店增加更多熟龄友善设施,包括提供熟龄优惠、免费送货服务、出入口安装斜坡、考量熟龄者衰退的视力调整灯光等。

独立的老后,仰赖他人的善意成全

成立近3年来,公园坡好邻居已成为一个紧密、充满活力的在地社群。网站甚至设有讣闻版面,纪念那些离世的成员。

72岁的珍妮丝(Janis)是居住在公园坡35年的老住户。她说,自己在公园坡好邻居获得了前所未有的人际支持:「退休后,我发现自己在社区的朋友不多……这个组织让我遇见很多有趣的人,最棒的是,有人懂你。他们知道变老会碰到哪些状况和限制。」

洁德指出,公园坡好邻居的存在,就像未雨绸缪先建立起一道安全网。「很幸运的,我们现在都还能照顾自己。但未来我们很可能会需要有人帮忙。邻居先认识彼此,将来才可能互相关怀。」在她看来,独立的老后,一定程度的仰赖他人的善意协助。「公园坡是这幺可爱的社区,希望大家都可以在这里生活的人生的最后一刻!」

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